飞行黎明时最古老的昆虫暗示

 作者:顾添渊     |      日期:2019-02-07 10:01:00
作者:Hazel Muir世界上最古老的昆虫已经被发现潜藏在博物馆下的化石填充的拱顶中这一发现将有翼昆虫的起源推迟了8000万年,并且可以揭示为什么飞行能力首先进化的神秘面纱这种化石生物Rhyniognatha hirsti已有4亿年历史,来自苏格兰阿伯丁附近澳大利亚昆虫学家罗宾约翰蒂利亚德在20世纪20年代对其进行了研究并报告说它可能与昆虫有关,但他无法确定从那以后,专家们基本上接受了蒂利亚德的建议,认为这种化石并不起眼,而且它在伦敦自然历史博物馆的拱顶中不受干扰但是在博物馆收集有关昆虫进化的书的照片时,两位美国昆虫学家偶然发现了Rhyniognatha化石并在显微镜下观察它 “今天,我们的显微镜比Tillyard使用的显微镜​​要好得多,”堪萨斯大学劳伦斯分校的Michael Engel说 “当我们仔细观察范围时,我们惊呆了”恩格尔和纽约美国自然历史博物馆的大卫格里马尔迪认为,Rhyniognatha具有真正昆虫的所有标志它不是一种原始类型,而是用有效剪刀状的下颚口器或下颌骨,用两个关节咀嚼食物它的下颌骨结构只在翼状昆虫中发现,这是令人信服的证据表明Rhyniognatha可以飞行,即使翅膀没有出现在化石上 “化石来自温泉,不幸的是,开水不是保护机翼的好地方,”恩格尔指出到目前为止,有史以来最古老的昆虫化石是一对原始的无翅昆虫,它们在美国纽约州和加拿大发现了3.79亿年据认为,飞行的昆虫后来在大约3.2亿年前进化但Rhyniognatha认为昆虫至少在4亿年前飞行推迟昆虫的进化起源可以帮助解释为什么它们变得如此令人眼花缭乱 “即使只是已知的昆虫物种数量超过所有其他生物的总和,”恩格尔说它也可能暗示为什么昆虫开始飞翔在Rhyniognatha生活之前不久,世界上的植物已经从不超过一米高的矮人发芽到30多米高的巨人身上通过学习从树梢滑向地面,昆虫可能应对新环境恩格尔现在希望在世界着名的化石遗址上搜寻更多像Rhyniognatha一样古老的昆虫 “我们绝对会死于从那个时期开始有一个翅膀的整个虫子,我们可以从他们的结构中学到很多东西”期刊参考:自然(第427卷,